Spitzberg est une île se trouvant à l’archipel de Svalbard. Cette dernière dispose de paysages exceptionnels et hors du commun qu’il fait bon de visiter. Spitzberg est généralement le point de départ de la majorité des croisières qui se font vers le Grand Nord. En vue de ses caractéristiques particulières et de sa faune, l’île est considérée comme une réserve naturelle. Elle demeure tout de même accessible et regorge de nombreux atouts à découvrir.

L’histoire de Spitzberg

Les Vikings auraient été les premiers à découvrir cette terre polaire vers le XIIe siècle. Ils la baptisent en vieil Islandais Svalbard. Des années après, vers le XVIe siècle, Willem Barents le navigateur découvre à son tour cette île. Il la nomme Spitzbergen. Suite à cela, pendant de nombreuses années, toutes les terres qui n’appartiennent à personne se font appeler Spitzberg. Enfin, au cours des années 1925, elle est placée sous l’autorité de la Norvège. Dès lors, le gouvernement introduit à nouveau le vieux nom viking qui devient de ce fait officiellement celui de tout l’archipel.

La situation géologique de Spitzberg

Spitzberg s’étend sur une superficie de près de 39 000 km2. Cela lui confère le statut de l’île la plus grande de tout l’archipel. Grâce à l’île aux ours, elle demeure la plus peuplée avec une population atteignant 3000 habitants. Au cours de votre croisière Spitzberg, vous pourrez découvrir près de 170 espèces de plantes.

Le lieu de conservation des semences

À Spitzberg, plus précisément à Longyearbyen, se trouve la réserve de semences du monde. Il s’agit d’une chambre forte dédiée à la conservation des graines de l’ensemble des cultures vivrières de la planète. L’installation de cette réserve s’est faite sur cette île en raison de ses atouts géologiques et climatiques qui se prêtent à un tel projet.

Le lieu de rencontres de deux courants

Spitzberg se situe en face du Gulf Stream, ce qui lui permet de s’isoler des glaces. Il s’agit d’un courant assez chaud qui rencontre le courant froid provenant de la Sibérie. Cela en fait une région chargée de brume. Fort heureusement, cette île ne connait que rarement des précipitations avec seulement près de 56 mm de pluviosité par mois.

Les ressources économiques de l’île

Les roches gélives qui composent l’archipel lui procurent des paysages de strates sédimentaires et de pics. Ces derniers sont riches en charbon garantissant la situation économique de l’île au cours du XXe siècle. Outre l’exploitation du charbon, la chasse et la pêche favorisent le développement économique de la région.

Les eaux gelées de Spitzberg

Les mers de l’île sont recouvertes par la banquise durant 8 à 10 mois. De ce fait, cet archipel est constitué d’environ 60 % de glaces. Ces glaciers constituent le charme de Spitzberg. Ils représentent un paysage différent. De plus, ils se prêtent à un panel d’activités.

Le climat de Spitzberg

Le climat de l’île est subpolaire grâce au Gulf Stream du niveau de la côte ouest. Par contre, il est polaire au niveau de la côte est. Il faut savoir que les températures montent rarement au-delà de 0 degré à l’est même en saison estivale. La côte ouest étant plus douce, les villes y sont installées. Spitzberg est caractérisé par l’apparition d’aurores boréales que vous pourrez admirer du mois d’octobre à mi-février pendant votre croisière Spitzberg.

La faune de Spitzberg

L’île de Spitzberg regorge de nombreux animaux. Durant votre croisière Spitzberg, vous pouvez observer des ours blancs. Les morses sont également des espèces protégées sur cette terre polaire. Ils atteignent près de 3000, mais ce chiffre augmente de 8 % chaque année. Outre ces derniers, les baleines et des variétés d’oiseaux sont régulières dans cette région.

Les activités à faire à Spitzberg

Au Spitzberg, vous pouvez vous adonner à un panel d’activités. Ces dernières varient en fonction des saisons. En effet, en été, les lacs sont dégelés et deviennent favorables aux promenades en canoë. En hiver, vous pouvez admirer les aurores boréales ou aller en croisière avec des traineaux à chiens. Il vous est également possible de vous essayer à la pêche sur glace.

Les logements disponibles à Spitzberg

Spitzberg dispose d’auberges de huttes, de chalets où vous pouvez séjourner. Bien entendu, elle possède également des hôtels confortables. Pour vous y rendre, plusieurs moyens sont prévus. Il s’agit entre autres des bateaux, des avions ou encore des scooters de neiges.