Ils vous amènent de l’endroit où vous êtes à l’endroit où vous le souhaitez entre 2 et 5 fois plus vite que vous pourriez y aller à pied, mais ils n’utilisent absolument aucun combustible fossile ou énergie externe, ce qui signifie qu’ils n’ont pratiquement aucun impact sur l’environnement et pas de frais d’exploitation au-delà de la fabrication et de l’achat d’origine.

Cependant, si vous n’êtes pas déjà un “vélo”, le nombre de choix de type, de marque, de taille et d’accessoires peut être écrasant. Si vous achetez un vélo neuf dans un magasin de vélo local, le vendeur vous guidera probablement tout au long du processus de décision de ce qui correspond à vos besoins, mais si vous voulez économiser de l’argent (et réduire davantage votre empreinte écologique), vous devriez vraiment acheter tout ce que vous possible peut être utilisé.

Donc, pour les débutants qui ne connaissent à peu près rien aux vélos mais qui veulent en obtenir un sur Craigslist, ou peut-être dans une friperie ou un vide-grenier, je vais vous expliquer exactement ce qu’il faut rechercher et ce qu’il faut éviter.

Étape 1 : À propos de moi

À propos de moi
À propos de moi
À propos de moi

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Tout d’abord, pour ceux qui ne me connaissent pas personnellement, mes références sur le sujet :

J’ai commencé à rouler régulièrement pour le plaisir et le transport en 1992, quand j’avais 12 ans. L’année suivante, j’ai commencé à aller à l’école tous les jours, afin de pouvoir garder l’argent du bus pour d’autres choses. Au lycée, en plus des trajets quotidiens (à l’école et au stage) et des balades le week-end de 40 à 100 miles, j’ai commencé des voyages annuels de 4 jours le long de la côte de Californie avec un groupe d’enseignants et d’amis. Après l’université, je suis allé avec le couple qui avait organisé ces randonnées annuelles de San Francisco à Puerto Vallarta au Mexique, et je suis allé en solo de là le long de la côte jusqu’à Acapulco, puis au nord jusqu’à Mexico (plus de 8 000 pieds) pour un total de 2 800 milles. 2 mois. À mon retour, j’ai pris un emploi de coursier à vélo. J’ai fini par travailler aussi comme messager à New York.

En 20 ans de conduite sérieuse, j’ai eu un vélo bmx, un vélo de randonnée en acier, un cadre britannique à moyeu interne de la fin des années 60, un vélo de course en fibre de carbone, un vélo de montagne en aluminium et deux vélos pliants, tous pour lesquels j’ai payé un total de 450 $ (dont 400 $ pour le vélo de route en fibre de carbone).

Finalement, je suis retourné à CA où, au cours des 5 dernières années, mon travail principal a été en tant que transporteur (déménageur et bricoleur) qui consiste à ramasser des choses dont les gens ne veulent plus, puis à trouver de nouveaux propriétaires pour ces choses. Cela implique soit de vendre soit de donner tout ce qui est encore utilisable (ce qui est la plupart de ce que je récupère), fréquemment sur Craigslist.
Mon deuxième emploi au cours des 5 dernières années a été celui de mécanicien dans une sorte de petit magasin de vélos, la Bike Station, dont le service principal est un parking à vélos sécurisé et GRATUIT, mais propose également des réparations relativement peu coûteuses. Parce que nous ne vendons pas de vélos neufs, et parce que nous ne refusons jamais personne pour manque de qualité des vélos, j’ai pu travailler sur une grande variété de vélos, de tous types et âges et niveaux de coûts, ce qui est rare chez tous magasin.
(Mon troisième travail est une réserve pour la Garde côtière, mais ce n’est pas du tout pertinent pour cela)

Et maintenant… passons au contenu !

Déjà. N’y pensez même pas. Sérieusement. Pas même pour votre enfant. Ce sont des ordures absolues. Ils ne devraient pas être autorisés à circuler dans les rues publiques. Ils devraient être considérés au mieux comme des jouets. Cela inclut à peu près tout ce que vous pouvez acheter chez WalMart, Target ou Toys’R’Us, ou tout équivalent local que vous pourriez avoir là où vous vivez.

Les marques les plus courantes sont Magna et Next (toutes deux de la société Dynacraft), Pacific, Roadmaster, Huffy et Murray (toutes de la société Dorel), . Un de ces vélos tout neufs vaut moins qu’un vrai vélo de 30 ans. (En fait, mon vélo préféré, celui que j’ai conduit au Mexique et utilisé un messager a presque 40 ans).
Les marques moins courantes incluent Anza, Ozone, Rhino, Vertical, Malibu, Avigo et Sonoma (toutes détenues par Dynacraft) Dyno, InStep et Powerlite (toutes Dorel/Pacific)

Les Mongoose, Schwinn, Ironhorse et GT les plus modernes sont à peine meilleurs. Tous ces vélos ont fait des vélos décents dans les années 80 et 90, mais ont ensuite été achetés par Dorel et la qualité a chuté. Tous ces vélos ne sont pas de qualité grand magasin – mon propre vélo de montagne est un GT – mais si vous n’êtes pas sûr de faire la différence, il peut être plus sûr d’éviter toutes ces marques (ou de trouver un ami qui le peut). La même société possède également Cannondale, mais contrairement à leurs autres marques, Cannondale n’a jamais fabriqué de vélos de grand magasin. Schwinn a récemment recommencé à produire des vélos d’entrée de gamme décents à partir de 2014, mais ils ont eu environ dix ans pour ne fabriquer que des vélos de qualité pour les grands magasins.

Je ne saurais trop insister là-dessus. Après avoir travaillé plusieurs fois dessus, je peux dire avec une certitude absolue qu’ils ne valent pas le prix si on vous en donne un gratuitement. Ils utilisent les pièces les moins chères que l’on puisse trouver, des pièces obsolètes depuis des décennies dans le reste du monde du vélo, et ces pièces sont assemblées par des personnes qui ne connaissent littéralement rien à la mécanique du vélo. J’en ai rarement vu un, même neuf, qui avait tout réglé correctement. Ils sont si bon marché et si mal assemblés qu’ils sont dangereux.

* J’ai déjà reçu quelques commentaires suggérant que je dois être un “snob du vélo” pour dire cela. Pas ainsi. Tous mes vélos sont bon marché. Je n’ai jamais été coureur. Le magasin dans lequel je travaillais était un magasin de vélos communautaire à but non lucratif, et nous n’avons jamais refusé personne, peu importe ce qu’ils roulaient. C’est ainsi que j’ai pu voir autant de vélos de grands magasins de près et de l’intérieur, ainsi que les tester (après réparation).
Ces vélos ne conviennent pas à une conduite occasionnelle, et pas seulement parce qu’ils sont lourds. Ils sont construits avec les pièces les moins chères possibles, puis mal assemblés. En en conduisant un, vous augmentez automatiquement vos chances d’avoir un accident.
Du point de vue mécanique, les pièces mal construites se traduisent par une main-d’œuvre supplémentaire pour les réparations (dont elles ont besoin le plus souvent), ce qui signifie des coûts de réparation plus élevés – souvent plus élevés que le prix d’achat d’origine. Pour cette raison, de nombreux magasins de vélos ne travailleront même pas sur ces vélos.

Le meilleur indice que le vélo que vous regardez est un vélo de grand magasin est s’il a une manivelle d’une seule pièce. Faites le choix d’un vélo d’occasion !

Voir les images ci-dessus pour des exemples

Un autre indice que le vélo que vous envisagez est un tas de merde roulant est des freins qui ressemblent à ceux des images, appelés freins à étrier simples.

Notez que la plupart des vélos de route auront des freins à étriers composés, de forme similaire, mais légèrement plus complexes. Les clés des freins de merde sont les plaquettes de frein rectangulaires et les bras de frein plats en métal, avec un seul point de pivot au centre.